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“卫报”关于核聚变的观点:一个真理的时刻

Special Price 作者:黄钌

其中一个核电研究的陈词滥调是商业核聚变反应堆只有几十年的历史了 - 而且一直都是如此

因此,声称该技术处于麻省理工学院的科学家和一家私营公司的科学技术处于“正在实现”的边缘,应该受到严肃的看待

麻省理工学院领导的团队表示,他们拥有可行的聚变反应堆的“科学,速度和规模”,并相信它可以在15年内启动并运行,正好赶上应对气候变化

麻省理工学院的科学家们都是认真的人,也许他们正处于科学圣杯之一的距离之内

但是没有人应该屏住呼吸

融合技术有望为用户提供无与伦比的安全电力

如果这一切听起来太好,那是真的,那是因为它

几十年来,科学家努力在实验室中重新创造阳光 - 当他们试图将原子核融合在过热的汤中时,可能会感到惊讶

商业融合仍然是一个梦想

然而近年来,不可能变成仅仅不可能,然后,几乎在一夜之间感觉到技术上可行

在过去的十年里,一直以来都有一阵兴趣 - 而不是一点怀疑 - 通常由那些由亿万富翁支持并由大胆的物理学家运营的公司所做出的关于市场就绪的聚变反应堆就在即

有理由相信融合总有一天会为我们的生活带来动力

主要燃料是称为氘的重氢同位素,可以从水中提取,因此供应量无限 - 与核裂变反应堆中使用的铀不同

但融合的科学是棘手的,突破很少见

到目前为止,还没有引发,持续和自我维持的核聚变反应

在星星温度下存在的血浆汤也没有被磁性包含

也没有任何一个研究小组引发了一种聚变反应,其释放的能量超过消耗能量,这是该技术的主要吸引力之一

也许最成功的核聚变反应堆一直是JET实验,迄今为止是欧洲最大的核聚变装置,1977年SAS在德国袭击了一架被劫持的德国客机,并且波恩支持当时的首相吉姆卡拉汉申请主持

JET甚至没有设法保持盈亏平衡

它的最好成果在1997年仍然是聚变能力的黄金标准 - 但是它在25兆瓦输入下仅仅实现了16兆瓦的输出功率

国际热核聚变实验反应堆(Iter)现在希望与之融合,这是一项在法国以200亿美元的努力,表明科学可以发挥作用

十年之内,伊特的目标是控制氢弹大小的原子反应几分钟

这是一项广阔的事业

它的核心是一个名为托卡马克的甜甜圈形设备,重达三个艾菲尔铁塔

Iter的规模提出了一个问题,即该网站将留下多大的“碳足迹”

与JET一样,Iter使用的是一种混合燃料,它是氘和称为氚的稀有氢同位素的50-50混合物

为了使伊特能够自我维持,它必须证明氚可以被“培育”,这是一个不容忽视的成就

Iter还将测试技术融合是如何“干净”的

大约80%的聚变反应的能量作为称为中子的亚原子粒子释放出来,这些粒子将撞击暴露的反应堆部件并留下大量的放射性废物

在评估融合是否是一个肮脏的过程中,多少将是至关重要的

Iter的价值在于,它是现实世界中的一个设施,可以测试融合的承诺

如果结果好于预期,那么将需要私人投资来实现聚变反应堆的商业化

如果它不足,那么必须对融合的潜力进行现实的反思

毕竟,倒入其中的资金本来可以用于廉价的太阳能技术上,这种太阳能技术可以让人类由150米外的一座聚变反应堆(称为太阳)驱动